À Propos

Plus de 30 ans de passion.

Les Internationaux de tennis junior Banque Nationale représente l’un des plus importants tournois de calibre international au cours duquel les meilleurs joueurs juniors âgés entre 14 et 18 ans provenant d’une trentaine de pays s’affrontent. Le tournoi représente le seul de classe internationale de catégorie 1 au Canada et est actuellement classé quatrième par la Fédération internationale de tennis (FIT) parmi tous les tournois juniors.

De grands noms du tennis sont passés par les Internationaux. Parmi ceux-ci figurent Andy Murray, Milos Raonic, Jo-Wilfried Tsonga et Eugénie Bouchard.

Historique

Les Internationaux de tennis junior en sera cette année à sa 32e édition en sol repentignois. Une telle longévité aura permis de conférer à l’événement un prestige qui transcende aisément les frontières québécoises et canadiennes. Plus importante épreuve tennistique junior au pays, les Internationaux connait un succès dont les échos se répercutent aux quatre coins du globe. Avec maintenant trois décennies d’histoire, une rétrospective s’impose.

L’année 1986 marque l’arrivée des Internationaux à Repentigny. Ce n’est toutefois pas d’une nouvelle compétition dont le comité organisateur hérite. Le tournoi possédait déjà, à l’époque, une histoire presque centenaire. La Canadian Lawn Tennis Association avait autorisé la tenue d’une première épreuve masculine chez les moins de 18 ans dès 1895. Les vainqueurs n’ont toutefois été répertoriés qu’à partir de 1918, le premier étant Jack Calder, un canadien d’origine. C’est en 1946 que le pendant féminin a fait son apparition. Parmi les plus célèbres champions de l’ère « pré-Repentigny » figurent les Australiens Rod Laver (1956) et Pat Cash (1981), ainsi que le Camerounais naturalisé Français Yannick Noah (1977). La fermeture du club intérieur lavallois Quatre-saisons, où était tenu les Internationaux depuis 1983, a permis à Repentigny d’être confirmée comme ville hôtesse.

Une totalité de 56 athlètes, 28 filles et autant de garçons provenant d’une vingtaine de pays ont répondu à l’appel lors de cette présentation initiale au parc Larochelle. Les 3 000 spectateurs qui ont défilé lors de cette semaine du mois d’août auront, entre autres, eu l’immense chance d’admirer les illustres Jim Courier et Michael Chang. Premières vedettes en devenir à fouler les terrains repentignois, ils ont, par la suite, été imités par des dizaines, voire des centaines d’autres.

La deuxième édition a confirmé le statut de l’épreuve à titre de compétition-phare à l’échelle mondiale. Le tournoi s’est vu octroyer une sanction de catégorie A. Cette décision de la FIT a ainsi fait entrer les Internationaux dans le groupe sélect des dix plus grands événements juniors de tennis sur la planète. L’appellation « Après Londres et Paris, avant New York, Repentigny présente… », qui colle encore à la peau de l’épreuve aujourd’hui, a d’ailleurs fait son apparition à cette même époque.

Devenant officiellement une corporation en 1986 sous le nom de Les Internationaux de tennis junior du Canada Inc., l’épreuve s’est, en deux ans seulement, solidement implantée dans le paysage et a su trouver un appui auprès de la population. La troisième édition marque également les débuts d’un long processus de réaménagement et d’amélioration des installations du parc Larochelle.

En 1989, Tennis Canada a reconnu le dynamisme et la qualité organisationnelle de l’équipe repentignoise en y confirmant la tenue des Internationaux pour les cinq éditions subséquentes. Cette attribution s’est vue par la suite reconfirmée, à maintes reprises, menant ainsi le tournoi tout droit vers son 20e anniversaire souligné en 2005.

La visite de la Coupe Stanley en 1993, 128 participants dans les tableaux principaux de 1997 à 2001, un record de 52 pays représentés en 2001, 25 000 spectateurs en 2002: les preuves d’un tournoi adoré des joueurs, entraîneurs et amateurs de tennis et d’une organisation réglée au quart de tour n’ont cessé de s’accumuler et de se renouveler. Nommé tournoi de l’année par Tennis Québec à cinq reprises, décoré du prix de l’événement touristique des Grands Prix du Tourisme Québécois, régulièrement récipiendaire de la manifestation touristique de la région de Lanaudière, en plus du prix de reconnaissance remis à ses bénévoles et d’autres prix prestigieux, les multiples hommages et honneurs reçus ajoutent au rayonnement et à la réputation des Internationaux. Finalement, depuis 2008, le match d’ouverture, les matchs vedettes en soirée, les finales en double, les demi-finales et les finales en simple sont tous Web diffusés en direct et gratuitement sur Internet dans une qualité digne des reportages sportifs professionnels des grands réseaux nationaux de télévision.

Durant toutes ces années, le tournoi n’a pas cessé d’animer la scène du tennis québécois et canadien de façon exemplaire. Les Internationaux a fait leur preuve une fois de plus. Lors de la 26e édition du Prix d’excellence du tennis québécois, les Internationaux de tennis junior Banque Nationale a remporté le prix du Tournoi national ou international par excellence pour l’année 2010. Rares sont les compétitions à l’échelle canadienne qui peuvent prétendre avoir eu un impact aussi significatif sur leur discipline et c’est tout à l’honneur des centaines de bénévoles, familles d’accueil, chasseurs de balles, membres des comités organisateurs et milliers de spectateurs qui, de par leur amour du tennis, ont donné forme à cette impressionnante manifestation sportive. Longue vie aux Internationaux !